SHROUD OF THE AVATAR: FORSAKEN VIRTUES | Critica

Um MMORPG sandbox que auto proclama-se um sucessor da franquia Ultima e Ultima Online Games.

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Por Raul Braga escritor/a em SOMOSGEEKS.PT
Sou game designer do Porto que vê demasiadas series, animes e tem uma grande falta de vida social.

A minha primeira impressão com Shroud of the Avatar: Forsaken Virtues deixou-me com sentimentos mistos. Enquanto estava a gostar da liberdade que um videojogo sandbox sempre oferece, os visuais desactualizados e o combate desajeitado tornou-o difícil de satisfazer a minha experiência inicial.

Alguns poderão dizer que esta foi uma crítica que talvez se concentrou demasiado na superfície, e esses até estão certos. Pois os primeiros momentos de qualquer videojogo são verdadeiramente importantes, quer queiramos ou não. Talvez alguém que tenha muita mais resistência para jogar este videojogo do que eu, no decorrer desta revisão, possa ter uma opinião diferente, mas esta é a minha.

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Os problemas do Shroud of the Avatar são muito profundos, embora isso não torne inválidos os pontos que expus. De facto, existem duas categorias de problemas principais que eu poderia identificar. Aviso – como todos os videojogos MMO’s, eles vão sofrendo alterações e espero bem que mudem muita coisa para que o videojogo fique mais polido.

Dito isto, ainda tenho que julgar o videojogo com base no seu estado actual. Obviamente, alguns dos problemas que enfrentei estão relacionados com desenvolvimento contínuo, enquanto outros são mais fundamentais e nem sempre é fácil distinguir entre esses dois. Como o Shroud of the Avatar é um videojogo complexo com vários problemas, este artigo vai durar mais tempo do que o normal, por isso, não digas que não te avisei amiguinho. Como eu disse antes, além de todos os problemas individuais como o combate desajeitado, acho que há mais duas áreas gerais de problemas.

Em primeiro lugar, há a confusão de novos jogadores. Este videojogo não recebe novos jogadores de braços abertos. Muito pelo contrário. Ele cospe-te para fora antes mesmo de engolir-te e dá-te um pontapé no rabo como uma despedida e lá vais tu. As informações são escassas e, as que são validas e actuais são quase inexistentes. Isto porque o desenvolvimento contínuo invalida as declarações que podem ter sido verdadeiras há alguns meses atrás. A minha luta pessoal como novo jogador será uma grande parte desta revisão, porque é uma experiência que muitos novos jogadores compartilham e porque, durante o processo de aprendizagem, eu consegui me aprofundar em vários aspectos do videojogo e também aprendi a gostar de alguns deles.

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O segundo aspecto é a confusão sobre a visão e direcção do videojogo em si. Foi prometido um pouco Jack of all trades, combinando todos os melhores aspectos da série Ultima, incluindo Ultima Online. Tendo jogado muito pouco dessa série de videojogos não posso falar mais sobre a semelhança entre os dois. De qualquer forma, parece que esse tipo de fusão pode ter sido ambicioso demais para ser percebido. Actualmente, com modos multi-jogador selectivos e modo de jogador single player offline, existem várias maneiras diferentes de jogar o videojogo. Mas o videojogo não se adapta a esses modos e, portanto, não se encaixa em nenhum deles.

Em geral, eu diria que o Shroud of the Avatar em primeiro lugar se sente como um MMORPG. Temos uma enorme sandbox com habitação, artesanato e viagens gratuitas. O modo online multi-jogador é o único em que as cidades se sentem, pelo menos, um pouco animadas e normalmente seriam o meu estilo de videojogo preferido. Mas “Porquê?”perguntas tu? Bem, além dos problemas de desempenho, também há mecânicas de jogo que dão ao modo online para single player uma vantagem.

Recursos de farming grinding de monstros é uma parte elementar do videojogo, mas ambos são escassos. Pelo menos se tu resides principalmente em torno das áreas mais frequentadas. No modo de um jogador offline, tudo é teu, não precisas partilhar, mas ainda tem a maioria das funcionalidades online necessárias disponíveis, como o acesso aos fornecedores do mercado. De um ponto de vista atmosférico, tu estás a correr num mundo vazio e morto. Apesar das rotinas diárias dos NPCs, o videojogo não consegue gerar nem um pouco a imersão dos videojogos típicos de single player. A falta de bom conteúdo na história amplifica esse sentimento, mas voltarei a isso mais tarde.

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O meu ponto, no entanto, é que pelo menos no seu estado actual, o videojogo oferece apenas um conteúdo baseado em histórias agradáveis e seus pontos fortes são encontrados apenas nos aspectos MMO de sandbox, mas não dá razões suficientes para realmente jogar o videojogo no modo multiplayer, além de socializar como é claro. Neste momento, o Shroud of the Avatar não é peixe nem ave e não tem uma direcção clara.

Parece estar muito distante da visão original que foi prometida na campanha do Kickstarter e, portanto, na minha impressão, os fãs que esperavam um sucessor do Ultima VII são aqueles que estão mais desapontados actualmente. Usar um monte de quests sem inspiração durante os sprints finais de cada historia, não o tornará num bom videojogo também. Por isso, ouso questionar se não seria uma boa ideia desistir de alguns dos alvos originais e, em vez disso, tentar fornecer uma experiência de videojogo consistente em pelo menos uma direcção. Digo eu vá. Daquilo que me deu a entender é que SotA tenta fazer um pouco de tudo e no final do dia não fez nada como deve de ser.

Vamos voltar ao outro problema, a nova experiência do jogador. Os primeiros minutos são realmente muito simples e oferecem algo como um pequeno tutorial. Tu vais aprender o básico dos controlos, vais conhecer alguns bocados da história e vais aprender como interagir com os NPCs. Estas são coisas que tu provavelmente ias descobrir de qualquer maneira, mas uma pequena ajuda é sempre bem-vinda. No entanto, a confusão começa em breve. São te feitas quatro perguntas diferentes e, com base nas suas respostas, o videojogo fará uma sugestão sobre a tua “classe” inicial.

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Como temos um sistema baseado em habilidades, obviamente não há classes reais, mas no começo o videojogo dá-te uma certa distribuição de habilidades que se encaixa num dos três estilos: combate corpo-a-corpo, combate à distância e magia. Este facto é transmitido no videojogo, mas a chance de perderes essa noção, é alta, já que a informação é mostrada, por um lado no meio da tela muito rápido e, por outro lado na pequena janela de chat que é também usada para interacções entre jogadores e NPCs. Ambas não parecem ser a maneira ideal de comunicar informações tão importantes. Eu tenho que admitir que honestamente eu não entendi ao princípio como é que essas respostas afectaram o videojogo e tive que criar uma nova personagem logo que me apercebi.

Depois dessa cena, és transportado para a mesma área inicial em volta de Soltown. Também obtens um item de quest relacionado, mesmo que tenha começado numa cena num tutorial diferente. Além disso, tu ainda recebes o item da missão original que te levaria a uma cidade do outro lado do continente. Eu posso ser apenas o jogador mais idiota ou desatento, isso é totalmente possível. Mas eu não entendi. E eu provavelmente não sou o único.

Concluindo, em teoria, o Shroud of the Avatar; Forsaken Virtues oferece-te tudo o que tu esperarias de um MMO sandbox. Ainda mais do que isso, se tu considerares que há (ou deveria haver) um enredo real. A implementação, no entanto, é muitas vezes inacabada ou desajeitada. Já para não falar do facto que o videojogo é para um nicho de jogadores muito especifico e mesmo eles talvez não vão gostar, tal como eu.

Shroud of the Avatar: Forsaken Virtues já está disponível na Steam.

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